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Canales Técnicos de Seguridad: Equipos de Protección Individual (EPI)

Equipos de Protección Individual | EPI
     
  Equipo de Protección Individual (EPI)  
  Protección para Ojos y Cara: Equipos de Soldadura  
     
 
Pantallas para soldadura.

Durante la realización de trabajos de soldadura los operarios se exponen a los efectos del denominado arco de soldadura, el cual origina la emisión de radiaciones ultravioletas, infrarrojas y luz visible o luz azul que pueden causar daños irreversibles en el ojo humano (ceguera). Asimismo es preciso protegerse contra las partículas de alta velocidad y baja energía propias de esta actividad.

Como es frecuente ejecutar estos trabajos a una distancia muy próxima a los ojos es obligatorio protegerlos, empleando a tal fin equipos adecuadas al tipo de soldadura, entre los que destacamos distintos tipos de pantallas o caretas de soldador que diferenciaremos por su disposición y uso:
  • Pantallas de soldadura de cabeza.
  • Pantallas de soldadura para casco.
  • Pantallas de soldadura a mano.
  • Corinas de soldadura.
 
Estos equipos deberán absorber o reflejar la mayor parte de la energía radiada en longitudes de onda nocivas, sin alterar por ello excesivamente la transmisión de la parte no nociva del espectro visible, la percepción de los contrastes y la distinción de los colores.
Para ello, los oculares protectores estarán diseñados y fabricados para poder disponer, en particular, de un factor espectral de transmisión en cada onda nociva tal que la densidad de iluminación energética de la radiación que pueda llegar al ojo del usuario a través del filtro sea lo más baja posible y no supere nunca el valor límite de exposición máxima admisible.
Además, los oculares protectores no se deteriorarán ni perderán sus propiedades al estar sometidos a los efectos de la radiación emitida en las condiciones normales de uso y cada ejemplar que se comercialice tendrá un número de grado de protección al que corresponderá la curva de la distribución espectral de su factor de transmisión.
Los oculares estarán clasificados por números de grados de protección ordenados de menor a mayor y el fabricante presentará en su folleto informativo, en particular, las curvas de transmisión por las que se pueda elegir el EPI más adecuado, teniendo en cuenta los factores inherentes a las condiciones efectivas de uso, como la distancia en relación con la fuente y la distribución espectral de la energía radiada a esta distancia. Cada ejemplar ocular filtrante llevará inscrito por el fabricante el número de grado de protección.
Asimismo, las pantallas deben estar homologadas de acuerdo a la norma EN 166 y EN 169 "Filtros oculares para la soldadura y las técnicas conexas", independientemente de otras específicas; la referida norma nos señala su idoneidad para efectuar trabajos de soldadura, soldadura mezcla, calibración al arco y corte con chorro de plasma.
 
En cuanto a la elección, utilización y conservación de los equipos debemos considerar las siguientes recomendaciones:
  • Elegir el equipo en función de la naturaleza y la importancia de los riesgos y condicionamientos industriales.
  • Respetar las indicaciones del fabricante (instrucciones de uso) y el marcado del equipo (ej.: clases de protección, utilización específica).
  • Elegir el equipo en relación con los factores individuales del usuario.
  • Utilizar apropiadamente el equipo y con conocimiento de riesgo.
  • Mantenerlo en buen estado.
  • Realizar controles periódicos.
  • Sustituirlo cuando sea preciso.
 
 
 
Pantalla de soldadura de cabeza.

Este equipo consta de una pantalla protectora de la superficie facial que integra un visor especifico para visualizar las operaciones de soldadura, manteniendo los ojos y el rostro fuera de posibles peligros por radiaciones e impacto de partículas.

El rasgo distintivo es que dicha pantalla, por su parte superior, se acopla a un adaptador ajustable a la cabeza sobre el cual se abate para permitir una protección esporádica y puntual del rostro.
 
Los componentes y características principales del EPI son:
  • Visor: algunas de sus peculiaridades son:
    • Forma: plana rectangular para permitir un área de visión adecuada a los dos ojos.
    • Materiales: policarbonato, acetato,...
    • Cualidades ópticas: ópticamente neutro, clase óptica 1, diversos grados de protección, etc.
    • Espesor: entre 1 y 3 mm.
    • Dimensiones: suele oscilar de 95 a 110 mm de largo por 45 a 55 mm de ancho.
    • Tonos variados, pudiendo acoplarse filtros que cambian automáticamente de tono.
    • Posibilidad de abatirse independientemente de la pantalla.
    • Posibilidad de acoplar filtro automático (cambia de tono) alimentado por baterías o pilas convencionales, e, incluso, por energía solar.
    • Otras características: cristal inactínico (no sufre alteraciones físicas o químicas inducidas por la radiación luminosa), tratamiento contra el empañamiento, antiadherencia, antiabrasión,...
  • Pantalla: abatible y con forma curvada rígida en sus cuatro lados cubrirá la totalidad de la cara, para impedir la entrada de partículas. Sus materiales serán altamente resistentes: policarbonato, poliéster, fibra de vidrio, fibra vulcanizada,... con diversos espesores. Se une al adaptador por medio del sistema que permite el abatimiento
  • Adaptador: su misión consiste en sujetar la pantalla, bien en la posición de protección, o bien en la superior (descanso). Elaborado en diversos materiales, también facilita el ajuste al perímetro craneal por medio de un arnés o similar ajustable en varias posiciones.
  • Las pantallas limitarán al mínimo el campo visual y la visión del usuario.
  • Los sistemas de ajuste no podrán desajustarse independientemente de la voluntad del usuario.
  • Los pantallas estarán, siempre que sea posible, suficientemente ventilados, para evitar la transpiración producida por su utilización; en su defecto, y si es posible, llevarán dispositivos que absorban el sudor.
  • Serán compatibles con la utilización de gafas o lentillas correctoras.
  • Las pantallas permitirán ajustarse, montarse y desmontarse fácilmente, sin herramientas.
  • Certificación según normas EN 166, EN 169, EN 175.
 
 
 
Pantalla de soldadura de mano.

Este equipo consta de una pantalla protectora de la superficie facial que integra un visor especifico para visualizar las operaciones de soldadura, manteniendo los ojos y la cara fuera de posibles peligros por radiaciones e impacto de partículas.
El rasgo distintivo es que dicha pantalla dispone de un mango en la parte intermedia interior para la sujeción manual y ubicación de la pantalla por parte del trabajador cuando precise la protección esporádica y puntual del rostro. Esta peculiaridad obliga a emplear una de las manos del operario en el asimiento del equipo de protección y, consecuentemente, no le permitirá realizar otras operaciones a dos manos.
En cuanto a sus características y requisitos esenciales coinciden con los descritos para las pantallas de soldadura de cabeza, si bien, como es evidente, no disponen del adaptador preceptivo, el cual es sustituido por un mango que le permite al usuario asirla y situarla en la posición de protección.
 
Otras características que conviene recordar son:
  • Las pantallas proporcionarán una protección eficaz, sin suponer por sí mismos u ocasionar riesgos adicionales ni molestias innecesarias.
  • Los materiales no deberán tener efectos nocivos en la salud o en la higiene del usuario.
  • Cualquier parte del equipo estará libre de asperezas, aristas vivas, puntas salientes, etc., que puedan provocar irritación o se causa de lesiones.
  • Los EPI ofrecerán los mínimos obstáculos posibles a la realización de gestos, a la adopción de posturas y a la percepción de los sentidos.
  • Las pantallas serán los más ligeras posible, sin que ello perjudique a su solidez de fabricación ni obstaculice su eficacia.
  • Estas pantallas se podrán poner lo más fácilmente posible en la postura adecuada y mantenerse así durante el tiempo que se estime de utilización.
  • Cuando sean usadas por varios trabajadores se adoptarán las medidas necesarias para que ello no origine ningún problema de salud o de higiene a los diferentes usuarios.
  • Los EPI tendrán una resistencia suficiente contra los efectos de los factores ambientales inherentes a las condiciones normales de uso.
  • Si fuera necesario, se tratarán o llevarán dispositivos con los que se pueda evitar el empañamiento.
  • Estos modelos de EPI facilitan su uso por trabajadores que estén sometidos a una corrección ocular al se compatibles con la utilización de gafas o lentillas correctoras.
 
 
 
Pantalla de soldadura para casco.

Las pantallas de soldadura se acoplan a muy diversos modelos de cascos de seguridad por medio de un adaptador sobre el que se halla ensamblada una pantalla de protección facial con su respectivo visor para la visualización del trabajo y la protección de los ojos contra las radiaciones.
Como requisito obligatorio, no debemos olvidar que cuando los trabajadores están expuestos a riesgos múltiples que exigen la utilización simultánea de varios equipos de protección individual, éstos deberán ser compatibles entre sí y mantener su eficacia en relación con el riesgo o riesgos correspondientes.
 
Mediante la combinación de estos dos EPI se consigue una protección casi total de la cabeza frente riesgos muy presentes en los lugares de trabajo:
  • Impactos de elementos diversos y choques contra objetos.
  • Golpes de partículas proyectadas a gran velocidad.
  • Proyecciones o salpicaduras de líquidos perjudiciales.
  • Proyección de metales en fusión y de sólidos calientes.
  • Radiación térmica: infrarroja, ultravioleta y visible.
 
Las características propias de esta conjunción de equipos de protección son:
  • Compatibilidad entre los EPI para mantener su eficacia frente a los riesgos correspondientes.
  • Enganche o fijación lateral que permita un acople sencillo, rápido y firme.
  • Pantalla abatible fácilmente hacia la parte frontal del casco para permitir una protección esporádica y puntual.
  • Ambos EPI y sus componentes podrán ajustarse, montarse y desmontarse fácilmente sin herramientas, pero permitirán el desajuste sin la intervención intencionada del usuario.
  • Permitirán al usuario realizar normalmente la actividad asignada, sin ocasionarle riesgos ni otros factores de molestia.
  • Serán ligeros y no obstaculizarán la movilidad propia que requieren las tareas.
  • Suficientemente ventilados, para evitar la transpiración producida por su utilización; en su defecto, y si es posible, llevarán dispositivos que absorban el sudor.
  • Certificación acorde a las normas europeas siguientes:
    • EN 175 "Protección de los ojos y de la cara para soldadura y técnicas conexas".
    • EN 397 "Cascos de protección para la industria".
 
 
Cortinas de soldadura.

Durante la realización de trabajos de soldadura no solo los operarios que los ejecutan se exponen a los efectos del denominado arco de soldadura, el cual origina la emisión de radiaciones ultravioletas, infrarrojas y luz visible o luz azul que pueden causar daños irreversibles en el ojo humano (ceguera). Otros trabajares que se encuentren en las proximidades pueden verse afectados por la emisión de tales radiaciones, por lo que será obligatorio proteger su salud instalando barreras que impidan la irradiación.
Con este objetivo se han diseñado las cortinas de soldadura cuya misión es evitar o reducir los riesgos derivados de la exposición a la radiación (ultravioleta, mayormente) por parte de los trabajadores cercanos a las zonas de soldadura.
Como características secundarias podemos reseñar:
  • Capacidad para filtrar y absorber las radiaciones visibles, ultravioletas e infrarrojas originadas por el arco.
  • Minimizar el riesgo de incendio al detener la proyección de partículas incandescentes, por ello serán ignífugas.
  • Impide la dispersión del polvo y otras partículas por el entorno laboral.
  • Fabricada con materiales de elevada resistencia mecánica (PVC, aluminio,...).
  • Habitualmente son transparentes o traslúcidas, también las hay opacas.
  • Instalación fácil y montaje sencillo por medio de soportes de suelo, pared, techo, crucetas, etc.
  • Montaje con diferentes configuraciones: vertical, cuadrado, escuadra (L), ángulo (V),... con posibilidad, para ciertos modelos, de ser móviles.
  • Diferentes dimensiones en longitud y anchura, siendo factible elaborarse en medidas especiales.
  • Varios colores (verde, rojo, amarillo) y grosor (frecuente entre 1 y 3 mm)
  • Marcado CE de conformidad.
  • Aplicación habitual para trabajos de soldadura autógena y eléctrica de amperajes altos y/o bajos.
  • Fabricación acorde a la norma EN 1598 "Certificación de las cortinas de soldadura", donde se contemplan los siguientes factores:
    • Transmitancia o factor de transmisión.
    • Reflectancia o factor de reflexión.
    • Estabilidad a los UV.
    • Resistencia a la combustión.
 
     
     
 

 
     
     
     
     
     
     
     
 
 
 
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